Vida

Cómo manejar a un hermano tóxico


Si el Brady Bunch eran un reflejo de la vida real, los hermanos no tendrían ningún problema peor que los celos leves y el raro accidente de lanzamiento de fútbol. Pero como puede haber notado por su falta de campanas y días que no terminan en lecciones de vida cursi, el Brady Bunch está bastante lejos de la verdad. En la televisión, las relaciones entre hermanos se tratan como un vínculo especial y único que nunca se puede romper. En la vida real, sin embargo, los lazos entre hermanos son como cualquier otra relación complicada.

El hecho de que comparta padres y recuerdos de las vacaciones pasadas no significa que sus relaciones entre hermanos sean cercanas. Pero cuando un hermano o hermana se convierte en una influencia tóxica en tu vida, ¿qué puedes hacer? Hablé con psicólogos para descubrir las mejores formas de reconocer el comportamiento tóxico, reparar las relaciones rotas y descubrir cuándo es el momento de cortar los lazos por completo.

No todos los hermanos están cerca

"Las relaciones entre hermanos son complejas", dice la trabajadora social y terapeuta con licencia Shannon Thomas. “Tenemos expectativas sociales sobre nosotros de que deberíamos ser mejores amigos con nuestros hermanos, especialmente si son del mismo género. Si no tenemos una relación cercana, a menudo nos da vergüenza admitirlo ante amigos. Nosotros pensamos, ¿A quién no le gustan sus hermanos? Mucha gente, en realidad.

Thomas dice que muchos clientes sufren de culpa por las relaciones entre hermanos que no son perfectas, a pesar de que sucede todo el tiempo. En una encuesta sobre alejamiento familiar en adultos de la Universidad de Cambridge, el 68 por ciento de los participantes sintió un estigma al separarse de un miembro de la familia. De 807 participantes, 361 personas se separaron de una hermana, 362 se separaron de sus hermanos y 118 se separaron de ambos. Aunque una relación difícil con un hermano se siente especialmente dolorosa y rara, es más común de lo que parece.

Pero, ¿cuándo pasa una relación de desagradable a tóxica? ¿Y cómo sabes que es hora de dejarlo con alguien con quien has compartido gran parte de tu vida?

Evaluar el daño

"Los hermanos tóxicos no solo pueden ser una carga para usted, sino que también pueden generar dolor para el resto de la familia", dice Kristen Fuller, MD. "No hay una línea en blanco y negro de cuándo una persona debería eliminar a sus hermanos de su vida, pero hay muchas preguntas que puede hacerse cuando intente decidir si sus hermanos son demasiado dañinos para mantener una presencia valiosa ”, dice Fuller.

Considere estas consultas cuando trate con el miembro de la familia en cuestión:

  • ¿Has considerado ir a terapia específicamente para descubrir cómo ayudar a tu hermano?
  • ¿Has hablado con otros familiares sobre esta situación? Si es así, ¿qué dijeron?
  • ¿Hubo algún momento en tu vida en el que estuviste cerca de tu hermano? Si es así, ¿en qué punto comenzó a separarse?
  • ¿Alguna vez tu hermano te ha dañado físicamente o ha violado la ley?
  • ¿Tu hermano te hace sentir inseguro?

Al responder estas preguntas, obtendrá una imagen más clara de la relación que tiene con su hermano. Y si puede responder estas preguntas con un terapeuta, mucho mejor. Podrán darle una visión objetiva de la situación y proporcionarle herramientas para tratar con un hermano que probablemente esté pasando por problemas propios.

Ahora, si el hermano te ha amenazado o lastimado físicamente, Fuller dice que es mejor alejarte de su vida de inmediato. No vale la pena arriesgar su propia seguridad para una relación familiar. Pero, si la relación no es abiertamente amenazante, hay maneras de intentar que la relación funcione.

Comunica tus sentimientos

"Hola, hermana. Me estás haciendo la vida imposible. Pensé que le gustaría saber."

De acuerdo, bien, tal vez esa no sea la mejor manera de comenzar una conversación sobre cómo su hermano ha impactado su vida, pero es importante que comparta sus sentimientos con honestidad. En la encuesta de Cambridge, la mayoría de los encuestados desearían poder tener una relación de hermanos más positiva y amorosa con menos juicio y crítica. "Si nos sentimos ansiosos antes o después de verlos, o su comportamiento nos hace dudar seriamente de nosotros mismos y de las decisiones de la vida, debemos dar un paso atrás y evaluar si la relación es más perjudicial que beneficiosa", dice Thomas.

Entonces, si su hermano lo ha decepcionado una y otra vez, lo juzga constantemente o parece usarlo como un cajero automático en lugar de un miembro de la familia, debe informarles, dice Fuller. Es posible que no respondan positivamente a su conversación honesta, pero les dará a ambos la oportunidad de expresar sus quejas y potencialmente comenzar a sanar.

Hacer un plan

Una vez que haya expresado sus sentimientos, puede poner en práctica medidas para cambiar potencialmente la relación para mejor. "Cree un plan de tiempo limitado que incluya resultados cuantificables y observables que puedan ayudarlo a guiar sus esfuerzos y corregir el curso según sea necesario", dice Lindsay Trent, Ph.D., psicóloga y cofundadora de Basis.

Entonces, ¿puedes decir "deja de ser tóxico" y llamarlo un día? Tristemente no. En cambio, déle a su hermano reglas firmes y tome nota del resultado. Trent recomienda mantener todo por escrito, para que tenga un registro tangible de los pasos que tomó para que la relación funcione y cómo respondió el hermano. De esta manera, verá más fácilmente cómo están mejorando las cosas o tendrá pruebas de que están empeorando.

"Invitar a su hermano a colaborar en un plan es una excelente manera de ayudarlo a co-crear metas compartidas", dice Trent. "Su disposición a participar en este proceso también puede servir como un indicador de qué tan invertidos están y si vale la pena su tiempo y esfuerzo".

Entonces, si quieres estar más cerca, trata de encontrar formas en que ambos puedan hacer que eso suceda. O si desea que le critiquen menos, hágale saber a su hermano que sus conversaciones no pueden girar en torno al juicio. Tal vez si un hermano está demasiado necesitado o siempre pide dinero y favores, establezca límites en la cantidad de tiempo y recursos que gasta en ellos.

Luego use refuerzo positivo para ayudarlos a ambos a alcanzar sus metas, dice Trent. Es fácil pasar por alto los pequeños momentos en que un hermano intenta cambiar su comportamiento. Entonces, cada vez que vea un cambio para mejor, reconózcalo y agradezca a su hermano por el esfuerzo. Al centrarse en lo bueno, el hermano tiene un incentivo para cambiar, y también se sentirá mejor con la relación en general.

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Establecer límites

Desafortunadamente, no todos los hermanos quieren que las cosas funcionen ”. Si ha compartido sus sentimientos con ellos acerca de cómo lo han perjudicado, y han respondido mal y no se han producido cambios, al menos, es hora de establecer límites con respecto a su interacciones con ellos ", dice Williamson.

Por ejemplo, si un hermano siempre le pide dinero, llega un momento en que es perjudicial para usted y su hermano seguir repartiendo dinero en efectivo. Al permitir su falta de responsabilidad financiera, no cambiarán y continuará sintiéndose utilizado. Al establecer límites claros, puede recuperar su cordura, mientras que su hermano tiene que enfrentar la realidad de sus elecciones, según Williamson.

“Quizás esto significa que solo los ves en grandes reuniones familiares. Quizás esto significa que les haces saber que ya no estás conversando con ellos cuando comienzan a decirte cosas perjudiciales ”, dice Williamson. “Si los ha ayudado financieramente en el pasado y solo interactúan con usted cuando necesitan dinero o un lugar para quedarse, puede significar que es hora de decirles que estará feliz de hablar con ellos cuando ya no llamen. con una necesidad ".

Los límites pueden ser extremadamente difíciles, pero es lo mejor para los dos. "Es importante recordar que establecer límites no es poco amoroso", dice Williamson. "Cuando no establecemos límites y la gente camina sobre nosotros, generalmente terminamos albergando resentimiento, incluso si no se muestra externamente al principio". Si no se trata con ese resentimiento, se acumula y destruye cualquier posibilidad para una relación

En lugar de arremeter contra la ira embotellada en el futuro, establece límites ahora. Aunque puede limitar su tiempo con su hermano, no los está eliminando por completo de su vida. Pero está dejando en claro que no continuará siendo utilizado, y su comportamiento negativo no puede superar su vida.

Cuando tienes que dejarlos ir

En cierto punto, es posible que deba cortar lazos con un hermano. Cuando intentas reparar las cercas, y las siguen derribando, lo mejor es poner primero tu salud mental, física y financiera y dejar que el hermano se vaya ... al menos por un tiempo.

"Tienes la opción de tomar un descanso de tu hermano", dice Fuller. "Aliéntelos a buscar ayuda y tal vez puedan volver a acercarse después de que haya transcurrido suficiente tiempo y la curación haya pasado". Puede dejar la puerta abierta para una futura reconciliación cuando el comportamiento de su hermano haya cambiado, pero mientras tanto, limite el contacto.

Nuevamente, mantenga sus límites. Si te sientes culpable por sacarlos de tu vida, recuerda todas las cosas que hiciste para tratar de arreglar la situación. Trent dice que revise sus notas para ver la lista de todas las acciones que tomó para hacer las cosas bien. Esto no curará su dolor de inmediato, pero debería darle un poco de paz al saber que se hizo el esfuerzo.

En este punto, todos los expertos recomiendan ir a terapia. Un profesional de salud mental podrá ayudarlo a mantener los límites que ha establecido, lidiar con cualquier culpa relacionada con la familia y guiarlo a través de los recuerdos negativos de la relación tóxica. Williamson también recomienda grupos como Al-Anon para obtener apoyo para mantener los límites y reconocer otras relaciones tóxicas o codependientes en su vida.

Afortunadamente, la mayoría de los alejamientos entre hermanos no duran toda la vida. La encuesta de Cambridge encontró que solo el 36 por ciento de los participantes pensó que nunca podría tener una relación con su hermano otra vez (en comparación con el 56 por ciento de las personas que afirmaron que nunca tendrían una relación con su madre).

Las conexiones entre hermanos son complicadas, pero cuando estableces límites y priorizas tu propia salud, podrás vivir una vida mejor con o sin tu hermano. "Alejarse de una relación tóxica no significa que esté cerrando una puerta por completo", dice Fuller. "Significa que te estás dando suficiente espacio para sanar".

Amber Petty es una escritora de Los Ángeles y colaboradora habitual de Greatist. Siga mientras ella comparte su viaje de pérdida de peso en su nueva columna bimensual, Slim Chance. Toma lecciones de canto de ella a través de Sing A Different Tune y síguela en Instagram @Ambernpetty.