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Por qué volverme orgánico fue lo más costoso, frustrante y valioso que he hecho por mi salud


De 2013 a 2014, mi vida explotó. Después de 25 años de estar totalmente saludable, me diagnosticaron tres afecciones médicas importantes de la nada. Mientras me recuperaba de dos cirugías cerebrales, una por una anomalía congénita de los vasos sanguíneos y la otra por un trastorno del líquido cefalorraquídeo que mis médicos creen que se desarrolló como resultado de la primera, supe que tengo una enfermedad autoinmune rara e incurable que ataca las articulaciones de la columna vertebral y causa dolor de espalda terrible. Estaba perdiendo la salud, casi perdiendo la cordura, y todo, además de seguir con vida, tenía que quedar en suspenso, incluida mi carrera, relaciones y pasatiempos.

Después de que me ofrecieron un medicamento que puede tener efectos secundarios devastadores, como cáncer y muerte súbita (no es gran cosa, ¿verdad?) Para controlar mi enfermedad autoinmune, busqué otra opinión de Elizabeth Boham, MD, quien practica algo llamado medicina funcional en UltraWellness Center en Lenox, MA. Habiendo visto a Boham en el Dr. Oz Show y luego, al leer sobre su trabajo en línea, me llamó la atención su énfasis en mirar el cuerpo como un sistema integrado para descubrir las causas subyacentes de la disfunción. Parecía que mi cuerpo se estaba desmoronando, pero mis médicos insistieron en que una condición no tenía nada que ver con otra: veían cada parte de mi cuerpo como separada.

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Boham había sobrevivido el cáncer de seno ella misma a los 30 años, por lo que sabía lo que se siente ser joven y enferma, y ​​entendió los desafíos de navegar el sistema de salud, con el que estaba teniendo tantos problemas. Algo dentro de mí simplemente hizo clic: tenía que conocerla.

¿Qué es la medicina funcional, de todos modos?

La medicina funcional es un campo de medicina bastante nuevo que utiliza modificaciones de la dieta, suplementos y reducción del estrés (a veces junto con medicamentos) para tratar la enfermedad. La mayoría de las compañías de seguros no cubren la medicina funcional, por lo que pagué un centavo (cuatro meses de alquiler, para ser exactos) para mi cita, así como docenas de pruebas, incluidas muestras de saliva, orina, sangre, heces y cabello.

Después de mirar los resultados, en una cita de seguimiento, Boham dijo que la enfermedad autoinmune generalmente se desencadena por una infección bacteriana de algún tipo, a menudo en el intestino, y tuve múltiples cepas de bacterias dañinas en la mía. (Los altos niveles de bacterias malas en los intestinos es una de las causas sospechosas de enfermedad autoinmune inflamatoria ahora reconocida por los Institutos Nacionales de Salud). Por lo tanto, recomendó revisar completamente mi dieta ya que los alimentos tienen un gran impacto en la salud de nuestra flora intestinal.

Aprender a nutrirme adecuadamente me pareció el mejor regalo que podía darme.

Desesperado por sanar y con la esperanza de evitar los medicamentos pesados, decidí hacer todo en este experimento. La medicina occidental no me ofrecía otra cosa que un Rx para mantener a raya los síntomas, pero lo que quería y necesitaba era curarme. Me dije que si no intentaba corregir los desequilibrios más profundos que provocaban esta enfermedad, podría sufrir problemas aún mayores en el futuro. Además, aprender a nutrirme adecuadamente se sintió como el mejor regalo que podía darme a mí misma. Siempre he creído que la dieta tiene un gran impacto en la salud, pero nunca tuve el tiempo para pensar mucho en la mía. Una pequeña posibilidad de que esto pudiera ayudar a aliviar mi dolor crónico, valió la pena intentarlo antes de consumir un medicamento peligroso por el resto de mi vida.

Orgánico o roto (literalmente)

Algunos estudios muestran que no existe una diferencia real entre los productos convencionales y orgánicos en términos de contenido de nutrientes, pero según un metanálisis de 2014 publicado en el British Journal of Nutrition los alimentos orgánicos tienen mayores concentraciones de antioxidantes y menos residuos de pesticidas tóxicos, y Boham dijo que los alimentos orgánicos me ofrecerían más beneficios para la salud ¿Son los alimentos orgánicos más seguros o saludables que las alternativas convencionales ?: una revisión sistemática. Smith-Spangler C, Brandeau ML, Hunter GE. Annals of internal medicine, 2012, noviembre; 157 (5): 1539-3704.
Mayores concentraciones de antioxidantes y de cadmio y menor incidencia de residuos de pesticidas en cultivos orgánicos: una revisión sistemática de la literatura y metaanálisis. Barański M, Srednicka-Tober D, Volakakis N. The British Journal of Nutrition, 2014, Jun.; 112 (5): 1475-2662. "> ¿Son los alimentos orgánicos más seguros o saludables que las alternativas convencionales ?: una revisión sistemática. Smith-Spangler C, Brandeau ML, Hunter GE. Annals of internal medicine, 2012, noviembre; 157 (5): 1539-3704.
Mayores concentraciones de antioxidantes y de cadmio y menor incidencia de residuos de pesticidas en cultivos orgánicos: una revisión sistemática de la literatura y metaanálisis. Barański M, Srednicka-Tober D, Volakakis N. The British Journal of Nutrition, 2014, junio; 112 (5): 1475-2662 ..

Por lo tanto, mi "receta" era comer tanto orgánico como pudiera, y eliminar el gluten y los lácteos, los cuales pueden promover la inflamación en el cuerpo. También tuve que dejar de depender de los alimentos procesados ​​y de casi todo lo que se vendía en un paquete, lo que significaba que tenía que cocinar la mayoría de mis comidas. Todas las carnes y pescados tenían que ser alimentados con pasto, sin antibióticos y capturados en la naturaleza tanto como sea posible, porque lo que sea que el animal esté expuesto, usted come, dijo Boham. Y la investigación ha demostrado que las hormonas de crecimiento y los antibióticos en la carne y los PCB en los peces criados en granjas pueden dañar nuestra salud de varias maneras, incluido el impacto en la salud reproductiva y el riesgo de algunos tipos de cáncer Efecto de la exposición ocupacional a los bifenilos policlorados en años de vida ajustados por calidad durante tiempo en el programa de vigilancia HELPcB. Esser A, Gaum PM, Schettgen T. Revista de toxicología y salud ambiental. Parte A, 2015, enero; 78 (2): 1528-7394.
Estudio de casos y controles de cáncer de mama y exposición a químicos ambientales sintéticos en mujeres nativas de Alaska. Holmes AK, Koller KR, Kieszak SM. Revista internacional de salud circumpolar, 2014, noviembre; 73 (): 2242-3982.
Contaminantes orgánicos persistentes en adultos jóvenes y cambios en el metabolismo relacionado con la glucosa durante un seguimiento de 23 años. Suarez-Lopez JR, Lee DH, Porta M. Investigación ambiental, 2015, febrero; 137 (): 1096-0953. "> Efecto de la exposición ocupacional a los bifenilos policlorados en los años de vida ajustados por calidad en el programa de vigilancia HELPcB. Esser A, Gaum PM, Schettgen T. Revista de toxicología y salud ambiental. Parte A, 2015, enero; 78 (2): 1528-7394.
Estudio de casos y controles de cáncer de mama y exposición a químicos ambientales sintéticos en mujeres nativas de Alaska. Holmes AK, Koller KR, Kieszak SM. Revista internacional de salud circumpolar, 2014, noviembre; 73 (): 2242-3982.
Contaminantes orgánicos persistentes en adultos jóvenes y cambios en el metabolismo relacionado con la glucosa durante un seguimiento de 23 años. Suarez-Lopez JR, Lee DH, Porta M. Investigación ambiental, 2015, febrero; 137 (): 1096-0953 ..

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Decir que esto requiere un cambio importante en el estilo de vida es quedarse corto. En mi primer viaje a la tienda de comestibles, mi factura estaba cerca de $ 300. Y eso ni siquiera duró una semana: a menudo compraba dos o tres veces por semana para evitar que mis productos se deterioraran.

Mi ingreso no era lo suficientemente alto como para pagar el gasto adicional, por lo que más que sumergí en mis ahorros: los desperdicié. Mientras mis amigos se iban de vacaciones y tenían cenas elegantes, estaba gastando todo el dinero que normalmente usaría para divertirme en Whole Foods o Trader Joe's. Y luego llegaba a casa y pasaba dos o más horas todos los días planeando, preparando y cocinando, en lugar de trabajar, por lo que mi trabajo como escritor y editor independiente comenzó a sufrir.

Cuando cené fuera, mi dieta restringida absorbió casi cada onza de diversión de la experiencia. Siempre fui la persona que más mantenía en la sala, convirtiendo los pedidos en un restaurante en un esfuerzo olímpico. Indiqué a más de unas meseras que contestaban preguntas: "¿El brócoli es orgánico?", "¿Es carne de res alimentada con pasto?", Que los envió corriendo a la cocina para interrogar al chef. Si bien a mi novio no le importaron los 20 minutos adicionales que me llevó ordenar, otros, como mi madre, pensaron que todo era ridículo y trataron de pedirme una hamburguesa con queso.

La idea de endeudarme no me pareció tan aterradora como la idea de tener una enfermedad crónica el resto de mi vida.

Aprendí rápidamente que la mayoría de los restaurantes no tienen menús orgánicos, así que comencé a llevar mi propia comida precocinada en recipientes a todas partes. (Totalmente normal, ¿verdad?) Pero en varias ocasiones, no tuve tiempo ni lo olvidé, así que me quedé atrapado en algún lugar sin comida "permitida" disponible, y pasé hambre, tuve un bajo nivel de azúcar en la sangre y me sentí mareado y enfermo.

En otra ocasión, el cheque que envié para pagar mi seguro de salud rebotó porque accidentalmente había gastado el dinero en comestibles. Y un día, al darme cuenta de que iba a perder un plazo de trabajo, rompí a llorar en el piso de mi cocina mientras blanqueaba las hojas de col y salteaba el pavo molido. Y luego me levanté y regresé a la estufa, ignorando el trabajo.

No sabía cuánto tiempo más podría manejar este estilo de vida, pero ignoré mis miedos (y mis pensamientos de que estaba más que un poco loco) y seguí moviéndome. Quería creer que esto funcionaría, y la idea de endeudarme no me daba tanto miedo como la idea de estar crónicamente enfermo el resto de mi vida.

Está funcionando ... más o menos

A pesar de los sacrificios y la salud mental, comencé a sentirme físicamente mejor bastante rápido. En unas pocas semanas, noté que tenía más energía, menos acné y menos antojos de azúcar, aunque esas no fueron las quejas que me llevaron a esta dieta.

También comencé a apreciar y saborear realmente la comida en mi plato, tal vez por primera vez en mi vida. No crecí comiendo cenas con mi familia, y una vez que ingresé a la fuerza laboral, nunca pareció tener tiempo para preparar una cena de verdad. Por fin, sentí que estaba haciendo algo que me había perdido toda mi vida.

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La guía definitiva para decodificar los resultados de su análisis de sangre

Mi análisis de sangre también señaló algunas mejoras: al principio, mis niveles de hierro, magnesio, calcio y vitamina D estaban en el tanque, y yo era prediabético, lo que significa que mi nivel de hemoglobina a1c, la medida de la cantidad de azúcar en la sangre. durante un período de tiempo de tres meses, estaba avanzando lentamente. Después de tres meses de mi nueva dieta, todos mis niveles sanguíneos volvieron a la normalidad y ya no era prediabético. La enfermera que revisó mis resultados conmigo comentó lo inusual que es no tener un único valor fuera de rango.

A los cuatro meses, Boham hizo más pruebas de heces y descubrió que el equilibrio de la flora en mi intestino también era mucho más saludable. Todas menos una de mis infecciones habían desaparecido, y mi digestión reflejó eso: no más hinchazón o gases, mejor digestión y excrementos fáciles todas las mañanas como un reloj. Tenía sentido: había dejado el azúcar y los carbohidratos refinados, de los que se alimentan las bacterias malas, y comencé a comer más alimentos prebióticos y probióticos, como espárragos, ajo, puerros y chucrut, que las bacterias buenas necesitan para crecer. Me sentí muy orgulloso de mí mismo por apegarme a él.

La mala noticia: al mismo tiempo, mi dolor e hinchazón en las articulaciones no mejoraban, y tenía tantos problemas para caminar que mi reumatólogo temía que les estuviera causando daños permanentes en las articulaciones al suspender la medicación. Entonces comencé a tomar un medicamento para controlar mi dolor crónico relacionado con la autoinmunidad, y me puso en remisión dentro de un mes. (La medicina occidental, por sus inconvenientes, es bastante sorprendente cuando funciona).

Mi receta personal: moderación

Si bien mi enfermedad autoinmune no se puede controlar solo con la dieta, puedo estar tranquilo sabiendo que mi dieta mejorada me mantiene saludable al resto y tal vez mantiene a raya algunos de los efectos nocivos de mi medicamento (solo puedo esperar). Además, en unos meses podría intentar dejar el medicamento para ver dónde estoy ahora que mi intestino está más sano.

¿Haría nuevamente este experimento muy costoso, totalmente esclarecedor y con frecuencia enloquecedor? Si.

¿Haría nuevamente este experimento muy costoso, totalmente esclarecedor y con frecuencia enloquecedor? Si. Me convirtió en un consumidor más inteligente, un mejor comensal y un cocinero bastante talentoso. Conozco multitudes más sobre las propiedades curativas de los alimentos, cómo alimentarme y lo que necesito hacer para mantenerme lo más saludable posible a pesar de mis problemas de salud. Tengo la tranquilidad de saber que probé prácticamente todo en busca de una cura natural, pero en última instancia, un equilibrio entre la medicina moderna y funcional es el elixir mágico que me está dando la mejor oportunidad de una buena calidad de vida. Y la inversión de tiempo y dinero se estaba curando en sí misma, porque era un acto de amor propio.

Aún así, me volví más laxo en la marca de un año, permitiendo ocasionalmente algunos refrigerios para llevar y refinados, porque simplemente. No pude. hacer. eso. nunca más. Ahora compro aproximadamente la mitad de alimentos orgánicos y la mitad convencionales, y confío en algunas carnes precocinadas y ensaladas y refrigerios preenvasados, pero todavía no tengo gluten, lácteos ni azúcar (ahorro un cuadrado del 85 por ciento chocolate negro por la tarde).

Si bien sé que es valioso continuar utilizando el conocimiento dietético que he adquirido, también reconozco la importancia de mantener mi salud mental, emocional y financiera como una prioridad, lo que significa no permitir que mi dieta me aísle de mis amigos o me ponga en la casa de los pobres, y no estoy planeando mi día únicamente alrededor de mis comidas La salud significa más que solo comer alimentos saludables. Ahora estoy tratando de vivir con todo con moderación.